Глаза Бога Смерти — способность Богов Смерти, смотря на человека, видеть его имя и продолжительность его жизни. Человек, владеющий тетрадью, в любой момент может поменяться глазами с Богом Смерти, при этом уменьшив оставшуюся продолжительность своей жизни вдвое. Термин «поменяться» не следует понимать буквально: человек приобретает глаза Бога Смерти, но Бог Смерти не получает глаза человека и не перестаёт видеть имена и продолжительность жизни людей. Больше подходит трактовка "Бог Смерти заменяет глаза человека глазами Бога Смерти". Скорее употребимо слово «продавать», однако Боги Смерти — не торговцы глазами.

Неизвестно, нужно ли включать специальную функцию таких глаз или же она активна всегда*. В манге человек, владеющий глазами Бога Смерти, всегда видит имена людей, а в аниме сделали упор на то, что когда человек хочет увидеть имя человека, ему нужно включить эту функцию: в это время весь мир предстаёт в красном цвете*. Однако создатели аниме могли пойти на этот ход специально, чтобы зритель не забывал, что герой всегда видит имя человека. Манга, по своей природе, чёрно-белая, поэтому нельзя судить о том, видит ли человек (или Бог Смерти), владеющий глазами, мир всегда в красном спектре, как это было показано в аниме или фильмах. Продолжительность жизни, которую видит человек, всегда предстаёт арабскими цифрами по меркам мира Богов Смерти, однако, как перевести эти цифры в человеческое время, знают только Боги Смерти[источник не указан 138 дней]. Боги Смерти не говорят людям, сколько им осталось жить. Увидеть продолжительность жизни человека, владеющего тетрадью, невозможно, как и продолжительность собственной жизни. Имя человека видно в любом случае.
В манге считается, что Амане Миса не смогла вспомнить настоящее имя L из-за того, что она "каждый день видела десятки, сотни имен людей", что говорит в пользу того, что Глаза Бога Смерти активны всегда.